viernes, 14 de febrero de 2020

Plasticas under see level







Visualizing the Scale of Plastic Bottle Waste Against Major Landmarks

Mapping the Flow of the World’s Plastic Waste

Transformación de materiales termoplásticos





Tipología de los residuos en orden a su reciclaje




El ABC de los plásticos




Manejo y reciclaje de los residuos de envases y embalajes





Un nuevo proyecto permite reciclar el PET a través de la potencia de las radiaciones de microondas


A pesar de los continuos esfuerzos por reducir los residuos de plástico, solo se recicla una pequeña parte de ellos. Por ejemplo, en la Unión Europea (UE), solo se recicla menos del 30 % de los residuos plásticos, y una parte se exporta a países de fuera de la UE para su tratamiento. El resto llega a vertederos, se incinera o termina en las playas, los bosques, los ríos y los océanos. 

Para abordar este reto, el proyecto DEMETO, financiado con fondos europeos, ha probado una nueva tecnología con el fin de ofrecer una alternativa sostenible, limpia, segura y rentable para tratar los residuos plásticos de poliéster o PET. El PET es un polímero termoplástico de uso general que se utiliza ampliamente en las industrias del embalaje y la confección.

En un artículo de prensa de la Universidad Técnica de Dinamarca, socia del proyecto, el profesor asociado Ioannis V. Skiadas comenta: «Al combinar la nueva tecnología de microondas con una reacción química ampliamente conocida, se ha creado un proceso singular que nos permite reciclar el PET de forma eficiente en términos económicos y utilizar el método de reciclaje a escala industrial». 

Reciclaje químico 

A diferencia del extensamente utilizado método de reciclaje mecánico que implica la separación del polímero de sus contaminantes y su reprocesamiento en gránulos por medios mecánicos, DEMETO se centra en el tratamiento químico del PET. 

Desarrollada en el marco del proyecto financiado con fondos europeos SYMBIOPTIMA, la tecnología patentada de radiación de microondas de DEMETO y el proceso químico asociado implican el desmontaje de polímeros para recoger sus componentes y reutilizarlos como material de grado virgen en la producción de plásticos. El plástico virgen, o plástico primario, es el plástico recién extraído que nunca ha sido utilizado o procesado con anterioridad. 

En un folleto del proyecto se señala que el método DEMETO «utiliza una hidrólisis alcalina como reacción de despolimerización». La técnica de despolimerización DEMETO fue desarrollada por el socio del proyecto gr3n, quien también participó en SYMBIOPTIMA. En el sitio web del proyecto se indica lo siguiente: «La adopción de las radiaciones de microondas como catalizador energético permite a DEMETO reducir el tiempo de reacción y la complejidad de las etapas de purificación del ácido tereftálico purificado (PTA, por sus siglas en inglés), al tiempo que aumenta la productividad a través de un proceso continuo (en lugar de los procesos por lotes típicos del estado del arte industrial)». 

La «vida infinita» del PET 

En el sitio web del proyecto se añade que «la tecnología de reciclaje de DEMETO dará una vida infinita al PET, al permitirle volver a dividirse en sus componentes (etilenglicol, EG, y ácido tereftálico, PTA) sin degradar los materiales y, en consecuencia, se allanará el camino para una economía circular a gran escala para los productos plásticos». 

Un beneficio importante del proyecto será la reducción de la huella medioambiental de la producción y el uso del PET. «Gracias al proceso de despolimerización, el PET ya utilizado puede verse como una alternativa al petróleo y al gas», como se indica en el sitio web de gr3n

El motivo es que «los componentes básicos del nuevo PET virgen provienen de la basura» y no de recursos fósiles. Está previsto que el proyecto trienal DEMETO (Modular, scalable and high-performance DE-polymerization by MicrowavE TechnolOgy) finalice en 2020. 

Los socios del proyecto esperan que su tecnología se aplique a diferentes formas de plástico, incluidas fibras como el nailon o el poliéster que se utilizan en alfombras y textiles.


Fuente: i residuo
 

sábado, 12 de octubre de 2019

Tipos de plástico según su facilidad de reciclaje


Estos son los tipos de plástico existentes. Y así de fácil (o difícil) es reciclarlos.

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1. PET (Tereftalato de polietileno) Fácil. Botellas de bebidas, tarros de comida, fibras de ropa y de alfombras, algunos botes de champú y colutorios. 
 Ilustración: Radio. Fuentes: ASTM International; Asociación de Recicladores de Plástico; Roland Geyer, Universidad de California, Santa Bárbara
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2. HDPE (Polietileno de alta densidad) Fácil. Botellas de detergente y de leche, envases de comida, cajas de almacenaje, juguetes, cubos, tiestos, muebles de jardín. 
 Ilustración: Radio. Fuentes: ASTM International; Asociación de Recicladores de Plástico; Roland Geyer, Universidad de California, Santa Bárbara 
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3. PVC (Policloruro de vinilo) Muy difícil. Tarjetas de crédito, marcos de puertas y ventanas, canalones, tuberías, revestimiento de cables, piel sintética. Ilustración: Radio. 
Fuentes: ASTM International; Asociación de Recicladores de Plástico; Roland Geyer, Universidad de California, Santa Bárbara 
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4. LDPE (Polietileno de baja densidad) Factible. Papel film, bolsas de la compra, plástico de burbujas botelals flexibles, aislantes de cableado. Ilustración: Radio. 
Fuentes: ASTM International; Asociación de Recicladores de Plástico; Roland Geyer, Universidad de California, Santa Bárbara 
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5. PP (Polipropileno) Factible. Tapones de botellas, pajitas, fiambreras, neveras portátiles, fibras de tejidos y de alfombras, lonas, pañales. Ilustración: Radio. 
Fuentes: ASTM International; Asociación de Recicladores de Plástico; Roland Geyer, Universidad de California, Santa Bárbara 
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6. PS (Poliestireno) Difícil. Vasos térmicos, hueveras, bandejas de comida, relleno para embalaje, envases de yogur, perchas, aislantes. 
 Ilustración: Radio. Fuentes: ASTM International; Asociación de Recicladores de Plástico; Roland Geyer, Universidad de California, Santa Bárbara 
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7. Otros Muy difícil. Fibras de nailon, biberones, discos compactos, envases para uso médico, piezas de coches, garrafas de fuentes de agua. 
 Ilustración: Radio. Fuentes: ASTM International; Asociación de Recicladores de Plástico; Roland Geyer, Universidad de California, Santa Bárbara 
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Tipos de plástico según su facilidad de reciclaje 

En el mundo se recicla actualmente el 18% del plástico. Esta cifra puede parecer irrisoria y a todas vistas es absolutamente insuficiente. Sin embargo resulta esperanzador saber que en 1980 no se reciclaba casi nada y que era una utopía en el futuro del ecologismo. Quizá no sabíamos el daño que generarían todos los residuos plásticos del planeta. Quizá sí lo sabíamos pero nos tapamos los ojos. Ahora cada vez tenemos más información sobre la composición de los materiales que usamos en nuestro día a día y podemos decidir mejor qué consumir y en qué formato.